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以市场打法切入教育信息化

来源:hg0088 发表时间:2019-04-16 09:50
    一间挂着“董事长”牌子的办公室,有一整墙阵容宏大的手办和乐高模型,员工进来前不会小心翼翼地敲门,而是直接往里冲——这里经常被当作会议室、面试间等多种公共场所。
  这间办公室的主人,是校宝在线创始人张以弛。作为杭州全球引才“521”计划的一员,他的创业源于9年前在剑桥大学读博的一次尝试。回国后,张以弛和一群同学组建团队,努力让互联网科技为教育赋能,整合产业上下游和供应链资源,为学校和机构推出专业的信息化解决方案。
  不同于一般教育创业公司做To C业务,校宝在线服务教育垂直领域的所有B端,“我们真正转型To B是从2014年开始的,目前和6万多个教育品牌、15万个校区合作,所有客户年经办流水突破400亿元。”张以弛说。
  学霸组队创业,老同学靠得住
  张以弛的创业故事画风有点儿酷。他是一个原本潜心学术的80后学霸,很偶然地摸到创业的门把手,然后没有犹疑地打开门走了进去。
  在剑桥大学攻读计算机博士时,张以弛的专业是语义、逻辑和编程方向。一次偶然的机会,他和同学孙琳凭借英文作文批改软件“易改”,在剑桥大学的创业比赛中一路“神勇无比”地摘得桂冠,获得剑桥大学企业种子基金的投资。
  “投资方跟我说项目不错,要不然出来创业吧!”张以弛回忆,比赛得奖是2009年12月,直到2010年第三季度他们才开始真正做这个项目。2010年年底,张以弛放弃博士学业,回到杭州创办校宝在线,孙琳任CTO。
  “我之前没有任何工作经验,还是需要一些有大厂经验的人来帮忙。那时刚创业社招不可能找到合适的人,我基本上找的都是初中、高中同学。”毕业于杭州外国语学校的张以弛,找了一些在百度、阿里工作过的中学同学——“兄弟在创业了,你能不能来帮我?”
  “当时我们给自己开的工资是税前5000块钱,还不够租房,当时同学对我更多的是信任。”回顾自己的经历,张以弛感慨,大学生组建团队时,要优先考虑同学和朋友,要远远好于通过所谓创业活动去找创业伙伴。
  他的另一条建议是,要反复考虑商业模式。校宝在线创立初期,“易改”是主打产品,在英语学习人群中风靡。“智能修改作文,不光是批改,还能帮你改写得更好,想法挺不错,但是实际上从商业角度来讲这是有问题的。”他向中国青年报·中青在线记者“复盘”时表示,非母语用户使用书面英语的频率有限,他的好朋友王翌做的“英语流利说”,聚焦“说”,在使用频率和潜在用户上都远远比“易改”多。
  以市场打法切入教育信息化
  智研咨询发布的《2019-2025年中国教育信息化行业市场竞争格局及未来发展趋势报告》指出,2017年教育信息化经费已超过2500亿元,至2020年,教育信息化经费预算或将达到3500亿元以上。2016年~2019年,教育信息化市场规模复合增速或超过30%。
  去年光大证券发布的一则行业简报显示,其测算2018年教育信息化行业B端市场空间为3000亿元,已超过C端市场的2200亿元。
  早在2014年,张以弛就找到了适合校宝在线的商业模式,从To C转战 To B。当时他们找用户调研,探索盈利模式。一位客户说:“我个人应该不会掏钱,但是我的单位可能会付点儿钱。”张以弛赶紧问客户是什么单位的,对方回答是一家培训机构。
  张以弛当时感觉到,培训机构的信息化程度很低。他举例,即使去美发店办卡,每次消费后都能清楚查阅消费数额和卡上余额。培训机构收费能达到美发店预充款的10倍,可家长学生只是拿着一张听课证,往往对每节课的扣款状况、剩余课程数等情形不太清楚,“一些头部的企业比如新东方,会有大量的IT投入、信息化的建设,但是比较尾部的大多数培训机构没有这样的服务。”
  除了培训机构,张以弛看到广大中小学的信息化建设也急需提升。2014年,校宝正式转型B端市场,做SaaS(Software as a Service)。
  “教育信息化大家是熟悉的概念,只不过我们以市场打法切入。首先我们切入传统教培机构,相对来说它更小一些,但是它是市场化运营的,采购、决策不需要层层审批。在此基础上逐步面向全日制学校,我们先做民办。”张以弛说,校宝在线同时提供一些增值服务,通过机构本身的运营数据以及服务的客户规模,去改造供应链,从而提供更好的产品,以更低的成本提供给B端。
  发展研究项目吸引更多年轻人加入
  “CEO听到的大多是坏消息,因为好消息不需要跟你聊,你听到的坏消息只会越来越多,所以人更皮实了一点。”张以弛自认为是天生乐观的创业者,他一直告诉自己,当下即使存在这样那样的问题,但是如果能一直解决问题,公司就会有更大的发展。
  “推动公司往前走的核心力量是科技进步。”张以弛认同“不产生任何商业价值”的前沿探索,公司每年投入大量资源用于纯研究。
  他介绍,目前校宝研究院已经发表了一些论文,还出版了一本专著。公司的第一个电梯广告,实际上是研究院的免费沙龙,探讨人工智能对教育领域可能产生的影响。
  “这是做技术的情怀。”张以弛如此解释公司重视研究的原因,通过发展研究项目,他希望吸引更多年轻人加盟,并完善公司的内部培训。“大公司有相对完善的培训体系,可以手把手教年轻人,但在创业公司工作需要年轻人本身有较强的学习能力和学习意愿”。
  2017年2月,校宝在线正式在新三板挂牌。秉持“推动教育服务加速进步”的愿景,校宝在线还在延伸更多维度。比如去年年底,发布校宝公益计划,携手中国领先的智能办公平台钉钉,将以浙江省为试点,向省内67所特殊教育学校(听障、盲人、残疾学校)捐赠SaaS服务。
  最近,专为K12全日制公办学校打造的轻量化家校共育工具——校园宝在钉钉正式上架,标志着校宝在线全面进入公办校领域,携手钉钉加速公办校信息化进程。国政府网站近日发布一项最新教育战略,未来十年内在英国接受高等教育的国际学生人数将增加30%,达到60万人。英国剑桥大学随即响应政府政策,其官网“入学要求”里指出,针对中国学生,剑桥大学认可高考成绩,要求考生成绩达到所在省名次排名前0.1%,同时要达到申请专业的语言要求,通常情况下雅思要求7分。
  剑桥大学申请信息页面截图
  剑桥大学官网信息显示,对于报考的中国学生,可用高考成绩申请本科,同时学校还会关注中国学生学业水平考试(会考)。另外,剑桥大学还鼓励有志报考的中国学生,多参加科学奥林匹克竞赛,或者SAT I/II美国大学预修课程考试(Advanced Placement Tests)。不过,入学要求中提示,高考成绩作为申请的参考项,需建立在学生个人基础之上,具体建议和指南可联系大学内的具体学院。
  目前,除了剑桥大学,英国还有其他六所名校承认中国高考成绩,分别是:伯明翰大学、莱斯特大学、肯特大学、邓迪大学、贝尔法斯特女王大学、卡迪夫大学。英国计划将外国留学生人数从如今的46万增加到60万,这一目标是政府将年度教育出口收入在2030年增至350亿英镑计划的一部分。
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